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骑楼下的西关风情画:商贸重地繁华依旧 西关大

  上下九步行街是广州千年商都的一张名片,每逢节假日客流高达60万人次/日。

100年前的广州上下九甫。资料图片

上下九不乏老字号店铺。

制图:麦瑜瑜

栩栩如生的铜像。

  地方志说

  上下九其实是两条马路,以前叫上九甫、下九甫,今叫上九路、下九路,从人民南路至恩宁路,全长1000多米,包括第十甫在内。上下九曾是清朝十三行豪商巨贾的私家园林。下九甫,即今荔湾广场一带,原有梁京兆第大宅子,每座三四进,延绵百米,为十三行行商梁经国的府邸,俗称下九梁。近代以来,这里走出了梁经国、梁纶枢、梁同新、梁肇煌、梁庆桂、梁广照、梁方仲、梁嘉彬、梁承邺七代名人,演绎了行商后代由商而仕而儒的时代变迁。清代晚期,位于下九甫绣衣坊的文澜书院是广州商界的“众议院”,为绅商代表议事场所。

  20世纪30年代初,政府重点划定广州三个商业区,上下九便是其中之一。上下九被扩筑成宽17米的马路,建起美轮美奂的骑楼,百货业、饮食业、金银业纷纷进驻,成为众多工商业巨子的摇篮。香港恒生银行创办人之一何善衡的金融事业从上下九起步;澳门华人领袖何贤刚出道时就在何善衡开设汇隆银号司理,他的弟弟何添是银号的见习生……

  抗日战争胜利后,上下九已繁荣的商业街,当年路的北面多为金铺,南面则是花纱棉布庄。下九路北面大部分是鞋店和床上用品店,较出名的有鹤鸣皮鞋店、吴志记小圆头礼绒鞋、潘常兴胶鞋等20多家鞋店和“大吉”、“大喜”、“福生”等床上用品店,南面则是十多家绸缎店,还有“纶章”、“仁章”、“同章”、“上海”、“天生”等百货店,“三风粉庄”化妆店,“三红”、“雪红”、“华南”、“亚洲”等摄影店。第十甫则以食肆居多,有“百步必有小食”之说,粥、粉、面、甜品、点心、冷饮、油器食铺星罗棋布。

  1995年9月,第十甫、下九路开辟为晚间步行街(上九路并非步行街,但人们已习惯称上下九商业步行街),时称“中国第一条商业步行街”。2007年9月30日,发展为全天步行街。直至今日,上下九仍然是广州骑楼建筑保护最完好的地区。2002年,广州市公布广州市第一批老字号27家,其中位于上下九商业步行街内有5家,分别是陶陶居(创立时间1880年)、莲香楼(创立时间1889年)、广州酒家(创立时间1935年)、皇上皇腊味(创立时间1940年)、鹤鸣鞋帽商店(创立时间1948年)。(荔湾区地方志编纂委员会办公室钟紫云)

  宋代时,下九路一带(时称绣衣坊)就形成了西关最早的商业聚落。至明代,随着大观河的开凿,下九路发展成为城西主要商业街圩,并逐步扩展为十九个“甫”。而今日上下九所包括的上九甫、下九甫和第十甫,便是得名于此。

  上下九街上,林林总总的霓虹招牌、熙来攘往的行人、交错坐落的新老商店昭示着摩登现代的奔放;上下九巷内,百年西关大屋群与各色古迹沉淀着岁月的沧桑。喧嚣中蓦然回首,西关风情就在霓虹闪烁处。

  商贸重地繁华依旧

  沿着康王南路自北向南走,渐渐踏入喧嚣,远远就可以望见旅游标志“马踏飞燕”雕塑伫立于上下九广场,自此向东西延伸,在人民中路与宝华路之间,就是人们现在所说的逛街圣地上下九。

  今日的上下九早已不再单指上九路与下九路,而是包含上九路、下九路和第十甫在内的上下九商业步行街。因其位于重要的商贸地带,这条“扮靓一条街”又被冠以西关“内脏”、西关“腰带”的美誉,是名副其实的旺地。

  据记载,早在6世纪,上下九一带就形成了商业聚集地,也是广州中外文化交流最早的地段之一。清末鸦片战争后,各国、各地商贾云集于上下九,择地兴建住宅与店面,今日第十甫与上九路绵延千米的骑楼群便始建于这段时期。当时食肆、洋货店、杂货店等商铺鳞次栉比,街上顾客摩肩接踵,更是吸引了旧时深居简出的西关小姐前来选购。

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